Hermès Rive Gauche Paris Boutique

Hermès Boutique Paris, Rive Gauche Shop, Building, Store Design France

Hermès Rive Gauche Paris : Boutique

New French Shop – design by Denis Montel + RDAI agency, France

4 Mar 2011

Hermès Boutique Rive Gauche Paris

Architects: Denis Montel / RDAI

English text (scroll down for French):

Hermès Rive Gauche Paris

Hermès has entrusted the RDAI agency, which is reponsible for designing all the Hermès stores worldwide, with the design of a new space, singular and unexpected in Paris. Hermès is setting up shop in a swimming pool…

An immense volume, empty. An impression more of space than of surface area. And now, at the end of a project that added but did not take away, the Lutétia swimming pool, in the heart of the Saint-Germaindes- Prés quarter of Paris, has metamorphosed into the first Hermès boutique on the Left Bank. The architectural project led by Denis Montel and the teams at RDAI mixes contrasts and complementarities. It was imagined more in terms of volume than surface area, in m3 more than in m2. In the end, it is an intervention both radical and astonishingly gentle.

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Hermès Rive Gauche Paris pictures : Michel Denance

Listed as a Historic Monument since 2005, the swimming pool built in 1935 has a strong architectonic character and a compelling identity, that of Art Deco – it is in the spirit of its age. After its closure, the swimming pool underwent varied and diverse uses and was transformed. The challenge was to translate some of the values intrinsic to Hermès into space: heritage and modernity, savoir-faire and creation. The project has a double aim.

First of all to respect, conserve and reinterpret the architecture of the swimming pool. The only important modification was the covering of the pool by means of concrete composite floor slab supported by a light structure. Underneath, the pool has been integrally preserved. The facade, giving onto the rue de Sèvres, has kept its original appearance. Then, to tell another story, one that is resolutely contemporary. This takes form through the appearance of three monumental ash huts which both disrupt the existing volumes and converse with them. The invasion of what was once the pool by these huts, flexible, light and nomadic, suggests the creation of houses within the house.

A change of scale, an invitation to wander, to drift, which produces a powerful magic… Everywhere the movements seem natural, they are fluid, rippling. The shimmering of the water that was once here is evoked in a subtle way in the tones of the mosaics, in the effects of the lights… What existed and what has been added converse in a strange harmony. They are whole, they are complementary.

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Hermès Rive Gauche Paris pictures : Michel Denance

The Entrance

At the foot of an elegant apartment building from the mid 1930s, the facade of the Hermès store is discreet. An entrance portico in the centre between two windows, nothing to hint at the surprise awaiting once through the doors…

The entrance is like a lightwell overturned, horizontal, which attracts one irrevocably towards the light at the back, towards what was the Lutétia swimming pool. The entrance to the store must function like a delicious trap into which the visitor lets himself slide, from crossing the threshold of the doors on the street until he reaches the swimming pool and its strange inhabitants, the huts.

To guide him, the perspectives are accentuated and modified by an imperceptible contraction, rather like the sides of the Médicis fountain in the Luxembourg garden. The lightly inclined ceiling, the walls curved and leaning inwards, covered with oak laths that leave recesses open as if floating in matter. An introduction full of mysteries inciting one to plunge into this new Hermès house…

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Hermès Rive Gauche Paris pictures : Michel Denance

French text:

Hermès de la Rive Gauche

Hermès a confié à l’agence RDAI, qui réalise l’ensemble de ses magasins dans le monde, la conception d’un lieu nouveau, singulier et inattendu à Paris. Hermès s’installe dans une piscine … Un immense volume, vide. Une impression d’espace plus que de surface. A l’issue d’un projet de mutation, la piscine Lutetia, au coeur du quartier Saint-Germain des-Prés, s’est métamorphosée en première boutique Hermès de la Rive Gauche. Le projet architectural mené par Denis Montel et les équipes de RDAI mixe oppositions et complémentarités.

Il a été imaginé plus en volume qu’en surface, en mètres cubes plus qu’en mètres carrés. Au final, une intervention à la fois radicale et étonnamment douce.

Inscrite aux Monuments Historiques depuis 2005, la piscine construite en 1935 a un caractère architectonique fort et l’identité puissante de l’Art Déco. Elle est dans le style de son époque. Après sa fermeture, la piscine a accueilli des activités diverses et a été transformée. L’enjeu était de traduire dans l’ espace certaines des valeurs intrinsèques d’Hermès : patrimoine et modernité, savoir-faire et création.

Grâce à un projet double : d’abord respecter, conserver et réinterpréter l’architecture de la piscine, la seule modification importante est la couverture du bassin par un plancher collaborant en béton porté par une structure légère. Dessous, celui-ci est intégralement préservé. La façade sur la rue de Sèvres est aussi conservée dans son aspect originel. Puis, raconter une autre histoire, résolument contemporaine. Celle-ci prend forme avec l’apparition de trois huttes monumentales en frêne qui viennent à la fois perturber les volumes existants et dialoguer avec eux.

L’envahissement du bassin par ces huttes, souples, légères et comme nomades, suggère qu’on a créé des maisons dans la maison. Un changement d’échelle, une invitation à la promenade, à la dérive, qui produit une magie … Partout les mouvements semblent naturels, ils sont souples, ondoyants. Les miroitements de l’eau disparue sont évoqués de façon subtile dans les tons des mosaïques, par les effets de lumières … Ce qui existait et ce qui s’est ajouté dialoguent dans une étrange harmonie. Ils sont un tout, une complémentarité.

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Hermès Rive Gauche Paris pictures : Michel Denance

L’ entrée

Au pied d’un élégant immeuble de logements du milieu des années 30, la façade du magasin Hermès est discrète. Au centre, entre deux vitrines, un portique d’entrée. Rien ne laisse présumer de la surprise une fois les portes franchies …

L’entrée est comme un puits de lumière renversé, horizontal, qui attire irrémédiablement vers le fond lumineux, vers ce qui fut le bassin de la piscine Lutétia. Cette entrée fonctionne comme un piège délicieux dans lequel le visiteur se glisse dès le passage des portes vers la piscine et ses étranges habitants, les huttes.

Pour le guider, les perspectives sont accentuées et modifiées par un rétrécissement à peine perceptible, à la manière des bords de la fontaine Médicis dans le jardin du Luxembourg. Le plafond légèrement incliné, les murs courbes et penchés, couverts de lames de bois de frêne laissent ouvertes des niches qui semblent flotter. Une introduction pleine de mystères pour plonger dans cette nouvelle maison Hermés …

Hermès Boutique Paris images / information from RDAI – Rena Dumas Architecture Intérieure


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